Ohrstücke: Otoplastiken oder Schirmchen?

Im Artikel Bauformen von Hörgeräten haben wir uns im wesentlichen mit der Form des ganzen Gerätes beschäftigt. In diesem Artikel hier, geht es um einen wichtigen Teil von Hinter-dem-Ohr-Geräten, nämlich den Ohrstücken. Ohrstücke sind der Teil des Hörgerätes der am Ende des Schlauches des Hörgerätes im Gehörgang sitzt. Hierbei gibt es mehrere Varianten und ich präsentiere hier die wichtigsten Unterschiede.

Schirmchen und Otoplastik
Schirmchen und Otoplastik

Die beiden wesentlichsten Varianten von Ohrstücken sind Otoplastiken und Schirmchen. Otoplastiken sind die klassischere Variante, bei der Kunststoffstücke durch einen Abdruck für den Gehörgang exakt passend hergestellt werden. In den letzten Jahren ist es allerdings üblicher geworden, Schirmchen statt Otoplastiken zu verwenden. Dennoch haben Otoplastiken immer noch ihre Daseinsberechtigung.

Das Luftloch

Bevor ich auf die Unterschiede von Otoplastiken und Schirmchen eingehe, ein kleiner Ausflug über eine Eigenschaft von Ohrstücken, die in beiden Varianten vorkommt: das Luftloch. Das Luftloch ist einfach nur ein Loch im Ohrstück welches ermöglicht, dass Luft von außen (nicht vom Schlauch des Hörgerätes, sondern von der Aussenwelt) in den Gehörgang und zum Trommelfell gelangen kann. Man kann Ohrstücke mit oder ohne Luftloch haben, aber Luftlöcher kommen mit ein paar sehr guten Eigenschaften.

Vorteile von LUFTLÖCHERN

  • Hohlraumversiegelung“. Wenn man kein Luftloch hat, dann schließt das Ohrstück den Gehörgang im mehr oder wenig komplett ab. Das erzeugt ein Gefühl als hätte man einen Kaugummi im Gehörgang kleben. Ich nenne das scherzhaft immer „Hohlraumversiegelung“. Dieses Gefühl kann sehr irritierend sein und ich persönlich fand das so unangenehm dass ich es keine 10 Minuten aushalten wollte.
  • Belüftung. Ein Luftloch hilft natürlich bei der Belüftung des Gehörganges. Es verhindert übermässige Schweißbildung und gibt dem Gehörgang die Chance sich selbst zu reinigen.
  • Natürlicher Klang. Wenn du auf manchen Frequenzen noch ganz gut hörst, z.B. dein Hörverlust vor allem die hohen Töne betrifft, dann hört es sich schöner an, wenn diese Frequenzen noch auf natürlichem Wege ans Trommelfell gelangen. Alternativ müsste das Hörgerät diesen Job übernehmen und die tiefen Töne über das Mikrofon durch den Schallwandler und den Lautsprecher schicken. Auf diesem Wege gehen Teile verloren und es wird sich nicht so schön anhören wie natürlicher Klang.

Nachteile von LUFTLÖCHERN

  • Rückkopplungen. Luftlöcher kommen mit einem Nachteil: sie machen das Hörgerät anfälliger für Rückkopplungen. Ich werde hierauf noch in einem eigenen Artikel genauer eingehen. Das Problem ist dass das Luftloch nicht nur Luft (und damit Schall) von außen nach innen lässt, sondern auch von innen nach außen. Das heißt, dass das Audiosignal welches aus dem Lautsprecher des Hörgerätes kommt am Trommelfell und den Wänden des Gehörganges „abprallt“ und durch das Loch wieder nach außen gelangt. Dort kann es von dem Mikrofon des Hörgerätes wieder aufgenommen werden und damit fängt das Hörgerät an sich selbst zu verstärken, was in diesem nervigen Fiepen von Rückkopplungen endet. Luftlöcher sollten daher so klein wie möglich sein und der Akustiker muss vorsichtig sein, wenn er das Hörgerät einstellt.

Schirmchen

Die von Akustikern und Hörgeräteherstellern in den letzten Jahren vor allem angepriesene Form von Ohrstücken sind die sogenannten Schirmchen oder „Domes“. Sie zeichnen sich durch ihre Regenschirm-Form aus und dass sie aus sehr weichem Kunststoff sind. Es gibt sie in verschiedenen Varianten, als Einzel- oder Doppelschirm, mit grösserer oder kleinerer Einfassung einer Membran des Lautsprechers, mit einem oder mehreren Luftlöchern.

Schirmchenvarianten
Schirmchenvarianten

Vorteile von Schirmchen

Schirmchen kommen mit einigen Vorteilen, welche sie so populär gemacht haben.

  • Tragekomfort. Durch den sehr weichen Kunststoff sind sie sehr angenehm zu tragen. Es ist unwahrscheinlicher dass sie die Haut im Gehörgang reizen und fühlen sich einfach gut an.
  • Kein Abdruck. Man benötigt keine individuelle Anpassung an den Gehörgang, d.h. keine Abformung ist nötig. Man muss lediglich die paar Varianten des Herstellers ausprobieren und sich für eine entscheiden. Das macht sie damit auch günstiger.
  • Leichter ersetzbar. Da sie keine individuelle Anpassung brauchen, kann man sie auch leichter mal ersetzen, wenn man zum Beispiel eins verloren hat. Hier ist es vor allem von Vorteil dass jeder Akustiker der diesen Hersteller führt hier aushelfen kann, wenn man z.B. gerade im Urlaub und nicht in seinem Wohnort ist.
  • Leichter zu reinigen. Da sie meistens nicht so fest mit dem Hörgerät verbunden sind, sondern eher so locker über den Lautsprecher gestülpt sind, ist das Hörgerät bzw. das Ohrstück leichter zu reinigen.

Nachteile von Schirmchen

Sie kommen aber auch mit ein paar Nachteilen derer man sich bewusst sein sollte.

  • Leichter zu verlieren. Dass man sie leicht ersetzen kann wenn man sie verliert, heißt allerdings auch dass man sie überhaupt verlieren kann. Da sie lockerer auf dem Hörgeräte-Schlauch sitzen, fallen sie da auch schonmal schneller runter.
  • Sitz inkonsistent. Da sie nicht individuell angepasst werden, kann es passieren, dass sie nicht so gut sitzen. Das kann auch von Tag zu Tag variieren, weil du sie selten jeden Tag exakt in dein Ohr geschoben bekommst.
  • Rückkopplungen. Wenn sie durch schlechten Sitz mehr Luft durchlassen als bei der Anpassung beim Akustiker, kann es sein dass es eher Rückkopplungen gibt, ähnlich wie beim gewünschten Luftloch (s.o.).
  • Klang inkonsistent. Wenn sie nicht so sitzen wie bei der Anpassung, werden auch die Parameter die bei der Anpassung eingestellt wurden nicht mehr exakt passen und darunter leidet der Klang und die Sprachverständlichkeit.

Otoplastiken

Was früher der Standard bei Hörgeräten war, ist jetzt eher eine Option unter vielen: die klassischen Otoplastiken. Hierbei handelt es sich um Stücke aus Kunststoff, welches individuell an den Gehörgang angepasst wird indem man eine Abformung/Abdruck des Gehörgangs nimmt.

Vorteile von Otoplastiken

  • Tragekomfort. Auch bei Otoplastiken gibt es mittlerweile sehr weiche und angenehm zu tragende Kunststoffe. Manche davon werden sogar noch weicher je wärmer sie werden, d.h. sobald man sie ins Ohr schiebt, sorgt die Körperwärme dafür dass sie sich anschmiegen.
  • Perfekter Sitz. Da sie individuell angefertigt werden, passen sie exakt (meistens, s.u.).
  • Weniger Rückkopplungen. Durch den perfekten Sitz, ist auch das Luftloch das einzige wie Luft in den Gehörgang gelangt. Damit kann man die Hörgeräte besser anpassen was Rückkopplungen angeht.
  • Konsistenter Klang. Da sie perfekt sitzen, ist die Anpassung der Hörgeräteparameter immer perfekt. Man hört also immer gleich gut, weil die Ohrpassstücke immer exakt an der gleichen Stelle im Gehörgang sitzen. Das ist vor allem bei starken oder ungewöhnlichen Hörverlusten der Fall, da in diesem Fall die Anpassung der Hörgeräte um so exakter sein muss.

Nachteile von Otoplastiken

  • Abdruck. Der grösste Nachteil von Otoplastiken ist im wesentlichen der initiale Aufwand. Man muss einen Abdruck vom Gehörgang nehmen. Hier bekommst du mit einer großen Spritze (ähnlich der für Silikonfugen) eine Abdruckmasse in den Gehörgang gespritzt. Dann musst du ein paar Minuten warten, bis diese fest geworden ist. In der Zeit ist das Ohr komplett versiegelt und das ist nicht das angenehmste Gefühl (Tipp: nicht die Abdrücke von beiden Ohren gleichzeitig machen lassen!). Dann zieht dein Akustiker den fertigen Abdruck wieder aus deinem Ohr. Der Abdruck wird dann in ein Labor eingeschickt wo das Ohrstück hergestellt wird.
  • Preis. Aufgrund des höheren Aufwandes – sowohl vom Material als auch vom Herstellungsprozess her – sind Otoplastiken teurer als Schirmchen. Allerdings werden die Kosten normalerweise von der Krankenkasse übernommen.
  • Druckstellen. Auch wenn die Materialen heutzutage extrem gut und verträglich geworden sind, kann es dennoch vorkommen, dass das Ohrstück doch nicht so perfekt passt und sich Druckstellen bilden. Das manchmal nur nervig, aber durchaus auch entzündlich schmerzhaft sein. In dem Fall muss man das Ohrstück durch Abschleifen korrigieren oder sogar ein neues anfertigen lassen.
  • Nicht leicht ersetzbar. Da sie individuell angepasst sind, kann man Ohrstücke nicht leicht ersetzen, denn das würde ja eine Wiederholung des Abdrucks beinhalten. Das ist schlecht wenn man eins verloren hat. Glücklicherweise verliert man sie aber auch nicht so einfach, weil sie fester auf dem Schlauch angebracht werden.
  • Reinigung schwieriger. Da Otoplastiken fester auf dem Hörgeräte-Schlauch sitzen, machen sie das Hörgerät bzw. den Schlauch schwieriger zu reinigen.

Fazit: Was ist denn jetzt besser?

Wie schon bei den Bauformen von Hörgeräten kann man das so pauschal nicht beantworten. Es kommt auf die individuellen Bedürfnisse und Vorlieben an. Ich hoffe ich konnte dir mit der Auflistung der Vor- und Nachteile etwas Orientierung verschaffen.

Zusammenfassend möchte ich empfehlen, immer den Otoplastiken eine Chance zu geben. Der wichtigste Punkt ist dass sie durch ihre exaktere Passform dafür sorgen, dass die Einstellungen des Hörgeräte immer konsistent gut sind. Du holst damit also mehr aus den Geräten für dich heraus. Der Hauptpunkt gegen Otoplastiken ist der initiale Aufwand, aber den muss man ja nur alle 6 Jahre betreiben.

Ich selbst hatte sowohl schon Schirmchen in verschiedenen Varianten als auch Otoplastiken und würde mittlerweile immer Otoplastiken nehmen um den besten und konsistenten Klang zu haben.

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